viernes, 25 de diciembre de 2009

LA HISTORIA DE...

THE SNOW IT MELTS THE SOONEST

Se trata de una balada tradicional de Newcastle del siglo XIX. Apareció por primera vez en el libro "Songs of Northern England", publicado en 1821, en aquel libro se omitía la autoría del tema. En una publicación posterior - en 1882 - se atribuía al político y escritor Thomas Doubleday la composición del tema inspirado a raíz de escuchar a un cantante callejero interpretar "My love is newly listed". Esta información no fue lo suficientemente precisa ni fiable para que el tema haya dejado de mantener la categoría de tradicional.

La canción originalmente se titulaba "The snow they melt the soonest" y fue la cantante de folk Anne Briggs quien la popularizó en la década de los 60 bajo el título de "The snow it melts the soonest", antes de finalmente grabarla en su álbum homónimo de 1971. Posteriormente el tema ya centenario conocería versiones a cargo de Dick Gaughan, Christine Kidd, Pentagle, Cara Dillon, Hoslips o del grupo escocés de folk Old Blind Dogs.

El último en sumarse a la lista de versionas ha sido Sting. Curiosamente este tema tradicional de Newcastle a él no le traía ningún recuerdo ya que desconocía por completo de su existencia, fue la violinista Kathryn Tickell quien se lo descubrió al pensar que podría adaptarse como un guante al proyecto que tenían entre manos. No estaba equivocada porque este tema es tan melancólico, tétrico y ambiguo como la mayoría de los temas llamados a formar parte de "If on a winter's night...". Este en concreto se grabó en su totalidad en Italia, ya que no requirió de aportes musicales extras, solamente Sting a la voz - interpretando también unos maravillosos coros - , Dominic a la guitarra e Ira Coleman al bajo. Es junto a "Soul cake" y "Christmas at sea", el tema que sirvió de presentación al disco en los talk shows de las televisiones americanas.

Kathryn Tickell y Sting ya grabaron en el año 1997 un tema tradicional de Newcastle - que por desgracia no se ha recuperado para la ocasión - llamado "Waters of Tyne", y que se incluyó en un disco benéfico para recaudar fondos para la fundación creada por Sting - la Rainforest Foundation - tras su visita al Amazonas en 1989 y que contó además con los coros de Jimmy Nail.

LA LETRA ORIGINAL

Oh, the snow it melts the soonest when the winds begin to sing
And the corn it ripens fastest when the frost is settling in
And when a woman tells me, my face she'll soon forget
Before we'll part, I'll wage a croon, she's fain to follow't yet

Oh, the snow it melts the soonest when the winds begin to sing
And the swallow skims without a thought as long as it is spring
But when spring goes, and winter blows, my lassie you'll be fain
For all your pride, to follow me across the stormy main

Oh, the snow it melts the soonest when the winds begin to sing
And the bee that flew when summer shone, in winter cannot sting
I've seen a woman's anger melt betwixt the night and morn
Oh it's surely not a harder thing to tame a woman's scorn

Oh, never say me farewell here, no farewell I'll receive
And you shall set me to the stile and kiss and take your leave
I'll stay until the curlew calls and the martlet takes his wing
Oh, the snow it melts the soonest when the winds begin to sing

LETRA TRADUCIDA

Oh, la nieve se derrite tan pronto como el viento empieza a silbar
Y el trigo madura antes cuando la nieve se asienta
Y cuando una mujer me dice que se olvidará pronto de mi cara
Antes de que partamos, susurraré una canción, ella está ya bien para continuar

Oh, la nieve se derrite tan pronto como el viento empieza a silbar
Y la golondrina pasa rozando sin un solo pensamiento mientras dure la primavera
Pero cuando termina la primavera, y sopla el invierno, serás de buena gana mi muchachita
Por todo tu orgullo para seguirme a través de la gran tormenta

Oh, la nieve se derrite tan pronto como el viento empieza a silbar
Y la abeja que volaba cuando brillaba el verano, en invierno no puede picar
He visto la ira de una mujer donde se funden la noche y la mañana
Oh, seguramente no haya nada más difícil que dominar el desprecio de una mujer

Oh, nunca me dijeron adiós aquí, no recibiré ninguna despedida
Y tú me colocarás en el paso elevado, me besarás y te tomarás tus licencias
Me quedaré hasta que el zarapito real llame y el vencejo tome su ala
Oh, la nieve se derrite tan pronto como el viento empieza a silbar

LA VERSIÓN DE ANNE BRIGGS (1971)


martes, 22 de diciembre de 2009

CONCIERTO EN THE SAGE GATESHEAD, GATESHEAD, TYNE AND WEAR (UK). (20/12/2009).

SETLIST:
- The snow it melts the soonest
- Fields of gold
- Cherry tree carol
- Alone with my thoughts this evening
- Every breath you take
- Message in a bottle (con Andy Sheppard)
COMENTARIO:
Kathryn Tickell participó en las celebraciones que conmemoraban el quinto aniversario de la construcción del Sage Gateshead, un modernista multiusos en cuyos tres espacios distintos pueden celebrarse eventos, conferencias o conciertos. Las actuaciones se repartieron entre el 18 y el 20 de diciembre y Kathryn Tickell era la encargada de poner el broche final a tan especial tributo con la presencia de varios invitados especiales: Sting, Andy Sheppard, Folkestra y Thea Gilmore. Sting fue el primero en aparecer, cantó un tema tradicional (“The snow it melts the soonest”), un villancico del siglo XVI (“Cherry tree carol”) y tres temas propios (“Fields of gold”, “Every breath you take” y “Message in a bottle”), la última de ellas con la colaboración inestimable del saxofonista Andy Sheppard. La pieza más curiosa de la noche fue “Alone with muy thoughts this evening”, que se trataba en realidad de la introducción de “I was brought to my senses”, y que a raíz de grabarla junto a Edin Karamazov adquirió una entidad propia. El concierto fue un enorme éxito a nivel local, era la primera vez que Sting actuaba allí ante público – había únicamente ensayado en mayo de 2006 el concierto que le reuniría con “Last Exit” después de casi 30 años sin tocar juntos - y las entradas por ello llevaban mucho tiempo agotadas.
ORDEN DE APARICIÓN:
Kathryn Tickell & friends (Sting, Andy Sheppard, Folkestra y Thea Gilmore).
AUDIENCIA:
1.700 espectadores.

sábado, 19 de diciembre de 2009

LA HISTORIA DE...

THERE IS NO ROSE OF SUCH VIRTUE

Se trata de un villancico británico del siglo XV encontrado en Cambridge y del que se desconoce su autoría, aunque muchos historiadores insisten en señalar al compositor John Dunstable, protegido del Rey Enrique V, como su autor. Su composición se ha fechado en el 1420, constaba de 6 versos - de los que Sting ha utilizado tan sólo los 4 primeros - y su título original era "Ther is no ros'", las numerosas reescrituras que se han hecho de su letra han terminado por convertirla en "There is no rose of such virtue". El afamado compositor británico Benjamin Britten la popularizó en el siglo XX al incluirla como tercer movimiento de "A ceremony of Carols" (1942).

En 1954 el compositor John Joubert arregló nuevamente el tema, siendo este uno de los trabajos por los que es más recordado. Posteriormente Robert H. Young se encargaría de volver a adaptarlo a los nuevos tiempos.

La elegante adaptación que ha hecho Sting cuenta con unos estupendos coros realizados por The Webb Sisters y también por Joe - el hijo mayor de Sting líder de la banda "Fiction Plane" -, unas efectivas y crecientes percusiones a cargo de Bijan Chemirani, Daniel Freedman y Rhani Krija - quien colabora únicamente en este tema después de ser el percusionista oficial de la gira del álbum "Sacred love" en 2004-05 - , y la sonoridad del laúd de Sting y del harmonium de un viejo conocido, David Hartley - pianista y arreglista con el que Sting firmó la Banda Sonora del film de la Disney, "The Emperor's new groove" (2000) - que terminan por redondear un tema que gana muchos enteros con cada escucha.

LA LETRA ORIGINAL

There is no rose of such virtue
As is the rose that bare Jesu
Alleluia

For in this rose contained it was
Heaven and earth in little space
Alleluia

There is no rose...

By that rose we may well see
That he is God in persons three
Alleluia

There is no rose...

The angels sung and the shepherds to
Gloria in excelsis deo
Alleluia

There is no rose...


LETRA TRADUCIDA

No hay rosa con tal virtud
Como la rosa que Jesús deshojó
Aleluya

Porque en esta rosa se levantaban
El Cielo y el Infierno en poco espacio
Aleluya

No hay rosa...

Por esta rosa podremos ver
Que él es Dios en tres personas
Aleluya

No hay rosa…

Los ángeles cantan y también los pastores
Gloria a Dios en el cielo
Aleluya

No hay rosa…



VERSIÓN 2008 POR THE CHORAL SOCIETY OF DURHAM


CRÍTICA DE "IF ON A WINTER'S NIGHT..." (IV)

STING
"IF ON A WINTER'S NIGHT..." (Decca/Universal) (2 estrellas de 5).

Una primera constatación, aunque chinche: Gordon Sumner es más razonable que Dylan a la hora de fraguar álbumes navideños. Éste sacará de quicio a los que aún añoren a Police, pero la selección de madrigales, baladas y cánticos celtas resulta más llevadera que una enésima versión de "White Christmas". Incluso menos plúmbea que su anterior disco clásico, el de laúd. Dicho todo lo cual, ¿por qué Sting se empeña en desearnos dulces sueños?.

FERNANDO NEIRA ("El País de las Tentaciones", nº. 234, 18 de diciembre de 2009).

viernes, 18 de diciembre de 2009

CONCIERTO EN FESTPIELHAUS, BADEN BADEN (ALEMANIA). (17/12/2009).

SETLIST:
- The snow it melts the soonest
- Gabriel’s message
- Soul cake
- There is no rose of such virtue
- Lo how a rose e’er blooming
- Christmas at sea
- Now winter comes slowly
- Cold song
- The burning babe
- Ghost story
- Hurdy-gurdy man
- Team spirit (Medley)
- The hounds of winter
- Cherry tree carol
- Balulalow
- The Coventry carol
- Bethlehem down
- Lullaby to an anxious child
ENCORE 1:
- I saw three ships
- You only cross my mind in winter
ENCORE 2:
- Soul cake
COMENTARIO:
El Festpielhaus de Baden Baden también acogió en marzo de 2007 un concierto de presentación de “Songs from the labyrinth”. Sting manifestó que los conciertos en Francia y Alemania serían los dos únicos que haría de su nuevo disco, el invernal “If on a winter’s night…”. Empezaban a dilucidarse los planes que aguardaban a Sting para 2010, al parecer el próximo empeño del inquieto músico es hacer una tour sinfónico en el que recorrerá sus grandes éxitos en formato clásico, con el único acompañamiento de Orquestas Sinfónicas de los países que elija. En España se rumoreaban ya un total de 5 conciertos, dos de ellos en las Islas Canarias. Al día siguiente de su actuación en Baden Baden – que fue la única en la que contó con la destacada presencia del violinista Daniel Hope por vez primera en vivo – Sting apareció como invitado de excepción en la actuación de su habitual colaboradora, la violinista-gaitera Kathryn Tickell en el Sage Gateshead.
MÚSICOS:
Sting (Voz, guitarra y laúd), Dominic Miller (Guitarra), Ira Coleman (Bajo doble), Kathryn Tickell (Gaita Northumbriana y violín), Julian Sutton (Melodeón), Mary Macmaster (Harpa), Vincent Ségal (Cello), Daniel Hope (Violín),Ibrahim Maalouf (Trompeta), Cyro Baptista (Percusión), Bijan Chemirani (Percusión), Robert Sadin (Director musical), Laila Biali (Coros) y The Webb Sisters (Coros).
AUDIENCIA:
1.800 espectadores.

jueves, 17 de diciembre de 2009

CONCIERTO EN SALLE PLEYEL, PARÍS (FRANCIA). (15/12/2009).

SETLIST:
- The snow it melts the soonest
- Gabriel’s message
- Soul cake
- There is no rose of such virtue
- Lo how a rose e’er blooming
- Christmas at sea
- Now winter comes slowly
- Cold song
- The burning babe
- Ghost story
- Hurdy-gurdy man
- Team spirit (Medley)
- The hounds of winter
- Cherry tree carol
- Balulalow
- The Coventry carol
- Bethlehem down
- Lullaby to an anxious child
ENCORE 1:
- I saw three ships
- You only cross my mind in winter
ENCORE 2:
- Soul cake
COMENTARIO:
Esta pequeña sala de conciertos parisína ya acogió en febrero de 2007 una de las pocas actuaciones en las que Sting presentaba en vivo las canciones de “Songs from the labyrinth”. Ahora un año después de que París fuera elegida para presentar exclusivamente el montaje de la obra “Welcome to the voice”, Sting regresó con su nueva propuesta, alejada nuevamente de los patrones del pop y con el acompañamiento de una treintena de músicos, alguno de los cuales descubrió precisamente en la Ópera que protagonizó un año atrás. Las pocas entradas disponibles, que estaban entre una media de 50 y 175 euros, como era lógico volaron. El repertorio no varió con respecto a los conciertos celebrados en Durham ni en Nueva York, con la salvedad de que en esta ocasión quiso corresponder la gran ovación recibida con un segundo e inesperado bis, se trataba de “Soul cake”, la canción más luminosa de su último trabajo que ya había tocado casi al comienzo de su comparecencia. Sting había agotado practicamente ya todo su nuevo material, solo quedó en el tintero la preciosista “Blake’s cradle song”, que por alguna extraña razón nunca se ha representado en vivo.
MÚSICOS:
Sting (Voz, guitarra y laúd), Dominic Miller (Guitarra), Ira Coleman (Bajo doble), Kathryn Tickell (Gaita Northumbriana y violín), Julian Sutton (Melodeón), Mary Macmaster (Harpa), Vincent Ségal (Cello), Ibrahim Maalouf (Trompeta), Cyro Baptista (Percusión), Bijan Chemirani (Percusión), Robert Sadin (Director musical), Laila Biali (Coros) y The Webb Sisters (Coros).
AUDIENCIA:
1.900 espectadores.

miércoles, 16 de diciembre de 2009

LA HISTORIA DE...


SOUL CAKE

"Soul cakes" (tortas de alma) son unos pastelitos dulces que se hacen para celebrar la festividad del Día de Todos los Santos y que se entregaban a los niños que la noche de Halloween - el 31 de octubre - asaltaban las puertas de las casas al grito de "dulce o treta". Esta tradicción estadounidense tan arraigada procede sin embargo de los emigrantes irlandeses que a su llegada a América popularizaron la celebración de la noche de las Brujas. Las tortas de alma se han hecho en Inglaterra desde la Edad Media, se decía entonces que cada torta de alma que era comida suponía que otra alma era liberada del Purgatorio. Eran repartían también entre los pobres.


La canción "Soul cake", también conocida como "A solin'", se trata de un tema de Peter, Paul & Mary incluída en su segundo álbum, "Moving" (1963), y que alcanzó el número 15 en la lista de singles de la revista Billboard. "A soalin'" se sostenía sobre una melodía tradicional inglesa, con el añadido de un prólogo, "Heigh ho, nobody home" - que Sting no ha utilizado en su versión - y una letra escrita por Paul Stookey, Tracey Batteast y Elena Mezzetti, y al parecer inspirada en otro tema navideño, "God rest ye merry Gentleman".

Sting ha convertido "A soalin'" - rebautizada ahora como "Soul cake" - en el tema estrella de "If on a winter's night...", un tema luminoso, complejo, en el que se dan cita hasta 12 músicos, algunos como Dean Parks o David Manfield pertenecientes al country americano y celebridades mundiales con la mandolina, otros como Kathryn Tickell o Peter Tickell especializados en la música celta norteña. La genial fanfarria que resuena en varias ocasiones en el tema cuenta con otros prestigiosos músicos como Marcus Rojas (Tuba), John Clark (Cuerno francés), Chris Gekker (Trompeta) o Chris Dudley (Trombón), entre otros. Con este tema se promocionó principalmente en Estados Unidos el nuevo álbum y tuvo mucho que ver por lo tanto en su buena recepción comercial - nº. 6 en listas americanas en su semana de publicación -.

LA LETRA ORIGINAL

A soul cake, a soul cake,
Please, good missus, a soul cake.
An apple, a pear, a plum or a cherry,
Any good thing to make us all merry,
A soul cake, a soul cake,
Please, good missus, a soul cake.
One for Peter, two for Paul,
And three for Him that made us all.

God bless the master of this house
And the mistress also
And all the little children
That round your table grow;
The cattle in your stable,
The dogs at your front door,
And all that dwell within your gates
We'll wish you ten times more.

A soul cake, a soul cake...

Go down into the cellar
And see what you can find;
If the barrels are not empty
We'll hope that you'll be kind;
We'll hope that you'll be kind
With your apple and your pear,
And we'll come no more a-soulin'
Till Christmas time next year.

A soul cake, a soul cake...

The streets are very dirty,
Me shoes are very thin,
I have a little pocket
To put a penny in;
If you haven't got a penny
A ha'penny will do,
If you haven't got a ha'penny
Then God bless you.

A soul cake, a soul cake...

LETRA TRADUCIDA

Una torta de alma, una torta de alma
Por favor, buena mujer, una torta de alma
Una manzana, una pera, una ciruela o una cereza
Cualquier cosa que nos haga felices
Una torta de alma, una torta de alma
Por favor, buena mujer, una torta de alma
Una para Peter, dos para Paul
Y tres para Él que nos ha creado a todos

Que Dios bendiga al dueño de esta casa
Y también a la dueña
Y también a todos los hijos pequeños
Que crecen alrededor de su mesa
Al ganado en el establo
A los perros en la puerta principal
Y a todos los que habitan dentro de sus puertas
Os lo desearemos diez veces más

Una torta de alma, una torta de alma...

Baja al sótano
Y mira todo lo que puedes encontrar
Aunque los barriles no están llenos
Esperamos que seas bondadoso
Esperamos que seas bondadoso
Con tu manzana o tu pera
Y no volveremos más a mendigar
Hasta las próximas Navidades

Una torta de alma, una torta de alma...

Las calles están muy sucias
Mis zapatos son muy finos
Tengo un pequeño bolsillo
Para meter un penique dentro
Si no tienes un penique
Tendrás medio penique
Y si no tienes medio penique
Entonces que Dios te bendiga

Una torta de alma, una torta de alma...


LA VERSIÓN ORIGINAL DE PETER, PAUL & MARY


martes, 15 de diciembre de 2009

LA HISTORIA DE...

GABRIEL'S MESSAGE

Esta canción proviene de un villancico vasco titulado "Birjina gaztetto bat zegoen", que a su vez se inspira en un poema latino del siglo XIII o XIV titulado "Angelus ad Virginem", cuya autoría se desconoce. El reverendo Sabine Baring-Gould (1834-1924) durante un invierno que pasó de niño en el País Vasco la descubrió y con el tiempo terminó adaptándola al inglés, aunque reduciendo sus seis estrofas originales a cuatro.

Sting grabó "Gabriel's message" en las sesiones de su primer disco en solitario, "The dream of the blue turtles", aunque la retocó posteriormente en Londres con la ayuda de su entonces productor, Pete Smith. Sting tocó todos los instrumentos - sintetizadores y percusiones basicamente - que se escucharon en esta primera versión del tema, además de doblar su voz en multitud de ocasiones. El tema debutó finalmente en noviembre de 1985 como cara B del single "Russians", aunque la mayor difusión que tuvo el tema fue cuando Sting decidió cederla para un disco benéfico navideño titulado "A very special Christmas", que se publicó en diciembre de 1987. Para apoyar este lanzamiento se grabó incluso un videoclip promocional en el que Sting no mostraba su rostro hasta el final del mismo.

En febrero de 2009 con la ayuda de Dominic Miller (Guitarra), Ira Coleman (Bajo), Ibrahim Maalouf (Trompeta) y Cyro Baptista (Percusión) graba una nueva versión de "Gabriel's message" que sirva como apertura de su segunda colaboración con el sello de clásica Deutsche Grammophon, "If on a winter's night...". La nueva versión pese a tratar de darle un mayor preciosismo no consiguió superar las excelencias de la primera versión.

LA LETRA ORIGINAL

The angel Gabriel from heaven came
His wings as drifted snow
His eyes as flame
"All hail" said he "thou lowly maiden Mary
Most highly favoured lady," Gloria!

"For known a blessed mother thou shalt be
All generations laud and honor thee
Thy Son shall be Emanuel
By seers foretold
Most highly favoured lady," Gloria!

Then gentle Mary meekly bowed her head
"To me be as it pleaseth God," she said
"My soul shall laud and magnify his holy name
"Most highly favoured lady Gloria!

Of her Emanuel, the Christ was born
In Bethlehem all on a Christmas morn
And everyone throughout the world forever saved
Most highly favoured lady Gloria!

LETRA TRADUCIDA

El Arcángel Gabriel vino del cielo
Sus alas rebosaban nieva
Sus ojos parecían antorchas
Él dijo “todos te alabamos a ti humilde doncella María
La más venturosa dama”, ¡Gloria!

“Para informarte que serás una madre bendecida
Todas las generaciones te alabaran y te honraran
Tú hijo será Jesús
Todos los profetas pudieron predecirlo
La más venturosa dama”, ¡Gloria!

Entonces la gentil María bajó su cabeza
“Para mí es un don de Dios”, dijo ella
“Todo mi ser alabará y magnificará su sagrado nombre”
La más venturosa dama, ¡Gloria!

De su vientre Cristo nació
Y en Belén es una mañana de Navidad
Y todo el mundo será salvado por siempre
La más favorecida dama, ¡Gloria!


GABRIEL'S MESSAGE (VERSIÓN 1985)



Gracias especiales a "A blog for all seasons" (http://eugenioolivares.blogspot.com/).

jueves, 10 de diciembre de 2009

CONCIERTOS EN CATHEDRAL CHURCH OF ST. JOHN THE DIVINE, HARLEM, NY (USA). (8 y 9/12/2009).

SETLIST:
- The snow it melts the soonest
- Gabriel’s message
- Soul cake
- There is no rose of such virtue
- Lo how a rose e’er blooming
- Christmas at sea
- Now winter comes slowly
- Cold song
- The burning babe
- Ghost story
- Hurdy-gurdy man
- Team spirit (Medley)
- The hounds of winter
- Cherry tree carol
- Balulalow
- Bethlehem down
- The Coventry carol
- Lullaby to an anxious child
ENCORE:
- I saw three ships
- You only cross my mind in winter
COMENTARIO:
Sting ofrecía en Nueva York los dos únicos conciertos de presentación de su disco “If on a winter’s night…” que tenía pactado en toda América. La cita fue en el templo de estilo gótico más grande de toda Norteamerica, la Catedral de Saint John the Divine que se encuentra en el barrio neoyorquino de Harlem. Chris Botti fue el invitado de excepción en ambos conciertos que contaron con un repertorio muy similar al ofrecido tres meses antes en la Catedral de Durham y que sirvió de base para la grabación de un DVD. Después de una introducción a cargo de Philippe Petit, el artífice del exitoso documental “Man on wire”, un Sting vestido como un caballero del siglo XVIII fue desgranando hasta una veintena de las canciones invernales que ha recopilado metódicamente. También hubo espacio para el material propio, “Ghost story”, que dedicó a la memoria de su padre, “The hounds of winter” y justo antes de los bises finales, “Lullaby to an anxious child”. Una semana después repetiría repertorio esta vez en Europa con dos únicos conciertos en París y Baden Baden.
MÚSICOS:
Sting (Voz, guitarra y laúd), Dominic Miller (Guitarra), Ira Coleman (Bajo doble), Kathryn Tickell (Gaita Northumbriana y violín), Julian Sutton (Melodeón), Mary Macmaster (Harpa), Vincent Ségal (Cello), Chris Botti (Trompeta), Ibrahim Maalouf (Trompeta), Cyro Baptista (Percusión), Bijan Chemirani (Percusión), Robert Sadin (Director musical), Laila Biali (Coros), The Webb Sisters (Coros) y Newark Boys Choir (Coros).
AUDIENCIA:
2.500 espectadores cada día.

martes, 8 de diciembre de 2009

ACTUACIÓN EN LIVE WITH REGIS AND KELLY, ABC STUDIOS, NUEVA YORK (USA). (4/12/2009).


SETLIST:
- Gabriel’s message
COMENTARIO:
Aprovechando su estancia en Nueva York para participar en un tribute al “Boss” y para dar un par de conciertos en Nueva York, Sting también dio promoción televisiva en el popular talk show matutino de la ABC, “Live with Regis & Kelly” que desde 1988 permanece inamovible en antena. Sting fue el invitado musical del día que amenizó las entrevistas que ese día se realizaron a Christian Slater y a Kate Beckinsale.

lunes, 7 de diciembre de 2009

ACTUACIÓN EN LA 32nd ANNUAL KENNEDY CENTER HONORS, KENNEDY CENTER HALL, WASHINGTON D.C., WA (USA). (6/12/2009).

SETLIST:
- The rising.
COMENTARIO:
En la entrega de los premios que concede el Kenndy Center de Washington y que anualmente premia a los artistas del espectáculo, en esta edición el Presidente Barack Obama entregó sus distinciones al director y productor Mel Brooks, al pianista y compositor Dave Brubeck, a la cantante de Ópera Grace Bumbry, al actor Robert de Niro y al cantante Bruce Springsteen. Una cena para 200 invitados tuvo lugar en la Casa Blanca y al día siguiente, el 6 de diciembre, un conjunto de importantes artistas rindieron tributo al “Boss” en el Kennedy Center con Sting cerrando la velada con una especial versión de “The rising” acompañado por un multitudinario Coro Gospel. Entre los invitados al evento, Barack Obama y su mujer Michelle, Springsteen, de Niro, Edward Norton, Ben Stiller, Harvey Keitel, Sharon Stone o Martin Scorsese. Esta gala fue emitida el 29 de diciembre por la CBS en un especial de 2 horas de duración.
ORDEN DE APARICIÓN:
John Mellencamp, Ben Harper, Jennifer Nettles, Melissa Etheridge, Eddie Vedder y Sting.
MÚSICOS:
Sting (Voz y bajo), Shane Fontayne (Guitarra), Michael Bearden (Teclados), Lou Marini (Saxofón), Clark Gayton (Trombón), Kenny Aronoff (Batería) y Joyce Garrett Choir (Coro gospel).
AUDIENCIA:
1.200 invitados.

jueves, 3 de diciembre de 2009

CLASIFICACIONES EN LISTA

El álbum "If on a winter's night..." ha tenido un mejor arranque comercial que su predecesor "Songs from the labyrinth", aunque su valoración crítica ha sido bastante más tibia. Estas son las clasificaciones en lista de este extraño y caprichoso álbum inspirado por un libro de Italo Calvino:

Polonia 1, Canadá 1, Italia 4, US 6, Bégica 8, Holanda 10, Suecia 12, Austria 12, República Checa 13, UK 15, España 16, Noruega 19 y Finlandia 28.

INTRODUCCIÓN AL ÁLBUM (y 4ª PARTE)


ECOS ANTIGUOS
Implícita en la historia del nacimiento de Cristo está el conocimiento de su muerte y su posterior resurrección. Esto es lo que conecta a las canciones seculares sobre el ciclo de las estaciones. Se nos recuerda de que hay luz y vida en el centro de oscuridad que es el invierno – o por el contrario, que no importa lo cómodos que nos sintamos en la cuna ya que hay oscuridad y peligros que nos rodean.

La calidad mágica de la historia Cristiana no se ve disminuida por el conocimiento de que gran parte del mito de la Navidad parezca haber sido superpuesta sobre una matriz antigua. En todo caso, esos ecos antiguos del solsticio pagano aún reverberan en las historias de espíritus y fantasmas por la cual es famosa la estación.

Nuestros antepasados celebraron la paradoja de la lúz en el corazón de las tinieblas, y el consecuente milagro de renacer y la regeneración de las estaciones. Las culturas antiguas no sólo observaron ese fenómeno, sino que también tomaron un papel activo e imaginativo en propagarlo. El solsticio de invierno necesitó de un ritual para celebrarlo y así el nuevo ciclo de las estaciones pudo comenzar, los cultivos pudieron ser sembrados, los animales administrados y la vida misma pudo proceder. Este imaginativo contrato con la naturaleza se basaba en el corazón de los rituales de invierno y en el corazón del antiguo mito.

Para mí era importante trazar paralelismos entre la historia Cristina y las viejas tradiciones del solsticio de invierno. Estos mitos e historias son nuestra herencia cultural común, y como tal debe ser mantenida con vida a través de la reinterpretación en el contexto del pensamiento contemporáneo, aún cuando ese pensamiento es esencialmente agnóstico. Sin embargo, el misterio en el corazón del cosmos, y de la vida misma, permanece intacto – tal vez sin solución para los seres con nuestro nivel de conocimiento. Mientras tanto, todos necesitamos nuestros mitos para poder vivir.

Como muchas personas, tengo una actitud ambivalente hacia la celebración de la Navidad. Para muchos, es un periodo de intensa soledad y recogimiento. Yo específicamente evité la alegría, casi triunfalista, latente en muchos de los villancicos Cristianos. Hago referencias musicales, “God rest ye, merry Gentleman” es tan sólo un contrapunto dramático a la letra de “Soul cake”, por ejemplo. Esta canción la cantaban en Halloween los niños que iban puerta por puerta pidiendo centavos y “tortas de alma” (lo último no era lo originalmente deseado). También estaba interesado en evitar la intimidad doméstica de las canciones profanas, reconociendo que, para muchos, el invierno es una época de oscuridad e introspección.

Del mismo modo, me sentí atraído por el poema de Robert Louis Stevenson “Christmas at sea” porque describe muy bien la atracción gravitacional de gran alcance que el hogar ejerce en Navidades sobre el viajero. Cuando Mary Macmaster empezó a cantar la canción gaélica “Thograinn thograinn”, una canción femenina de trabajo de la Isla de Skye, pensé que la melodía sería un contrapunto perfecto para el anhelo del marinero de Stevenson, que se encuentra en un barco hundido lejos del pueblo en donde nació, en esta “todos los días de año… bendita mañana de Navidad.

Para todos aquellos con gustos aún más oscuros, “The burning babe”, un poema del siglo XVI del mártir Jesuita Robert Southwell, ofrece una macabra visión que se encontró en una noche de invierno del niño Jesús suspendido en la oscuridad, ardiendo y agonizando por todos los pecados de los hombres. El valor musical es trabajo del cantante tradicional y violinista Chris Woods.

Hubiera parecido extraño no hacer referencia al menos al gran ciclo de canciones de Schubert, “Winterreise”, su magistral meditación de la temporada, y una de las inspiraciones para la presente colección. Me he tomado algunas libertades con la traducción al inglés de “Der Leiermann” en lo que sugiere a los mencionados perros gruñendo que creí podría tener un papel más activo en “The hurdy-gurdy man”. El observador de la canción no sólo mantiene un sentido de la curiosidad y empatía hacia el sujeto pero quizás lo que se contempla es el espectro de su propio futuro.

Por último llega “You only cross my mind in winter” inspirado por una Zarabanda del Sexta Suite pare Cello de Johan Sebastian Bach; no por sorpresa es una historia de fantasmas. Mi otra contribución al disco es también una historia de fantasmas en cierto modo, “The hounds of winter”.

Caminando entre las nieves de invierno, o sentado en trance en una habitación oscura mirando la luz del fuego, por lo general, provoca en mí un sentimiento de reflexión, un estado de ánimo que puede ser a veces filosófico, otras veces salvajemente irracional, me encuentro perseguido por los recuerdos. Porque el invierno es la estación de los fantasmas; y los fantasmas, sí se puede decir que residen en algún lugar, es aquí, en la estación de las heladas, en sus largas horas de oscuridad. Tenemos que tratar con ellos con tranquilidad, civilizadamente, antes del deshielo y de que el ciclo de las estaciones comience de nuevo.
Sting

martes, 24 de noviembre de 2009

CONCIERTO ABOUTUS FESTIVAL, PISTA ATLETICA DO IBIRAPUERA, SAO PAULO (BRASIL). (22/11/2009).


SETLIST:
- If I ever lose my faith in you
- Message in a bottle
- Englishman in New York
- Synchronicity II
- Every little thing she does is magic
- If you love somebody set them free
- Fields of gold
- Driven to tears
- Seven days
- Walking on the moon/Tea in The Sahara
- Shape of my heart
- Wrapped around your finger
- Bring on the night/When the world is running down
ENCORE 1:
- Roxanne
- Desert rose
- King of pain
- Every breath you take
ENCORE 2:
- Fragile
COMENTARIO:
Después de la intensa promoción de su nuevo álbum de música clásica por Europa, Sting se desmarca con este concierto en el “AboutUs Festival” de Brasil en la que recupera su vertiente más rockera y en el que vuelve a contar con trío de acompañamiento muy especial, la misma formación con la giró por todo el mundo entre 1990 y 1994, es decir Dominic Miller, David Sancious y Vinnie Colaiuta. Antes del concierto Sting dio una rueda de prensa junto a Raoni, jefe de la tribu de los Kayapos, con el que veinte años atrás recorrió el mundo para entrevistarse con los máximos mandatorios de 22 países para concienciarles del peligro que suponía la deforestación del Amazonas para la creación de presas hidroeléctricas y la repercusión que tendría en todo el mundo, entonces consiguieron frenar los planes. Nuevos proyectos hidroeléctricos a orillas del río Xingu llevaron a Sting a volver a pronunciarse exigiendo como poco más información sobre un plan que provocaría el traslado del 80% de las aguas del río y el traslado de los 40.000 habitantes de la zona. Sting dijo que había tantas razones económicas para construirla como razones medioambientales para no hacerlo. Esa misma noche en el glorioso cierre del concierto con “Fragile”, Raoni subió al escenario como ya hiciera más de 20 años atrás en Río de Janeiro.
ORDEN DE APARICIÓN:
AfroReggae, Arnaldo Antunes, Carlinhos Brown, Lenine, Jason Mraz y Sting.
MÚSICOS:
Sting (Voz y bajo), Dominic Miller (Guitarra), David Sancious (Teclados) y Vinnie Colaiuta (Batería).
AUDIENCIA:
40.000 espectadores.

domingo, 15 de noviembre de 2009

CRÍTICA DE "IF ON A WINTER'S NIGHT..." (III)

STING
“IF ON A WINTER'S NIGHT..." (Deutsche Grammophon/Universal)

Si este invierno Bob Dylan es Ebenezer Scrooge, Sting debe ser entonces el Espíritu de las Navidades Pasadas. Que nadie se espere un complaciente disco de villancicos en línea con las intentonas “holiday” de tantos y tantos intérpretes del último siglo. “If on a winter’s night…” es un profundo y documentadísimo trabajo de la Deutsche Grammophon con un Sting místico, sí, pero bastante más oscuro y triste de lo habitual, rindiendo homenaje a los dos márgenes del invierno: al festival de la Natividad y su larga cadena de simbología mágica, punto álgido de la celebración invernal desde el primer milenio de nuestra era; y a los ecos ancestrales del solsticio pagano, que todavía hoy reverbera con tantos cuentos de espíritus y fantasmas.
Así que mucho ojo, porque tras estas aparentes nanas y frágiles canciones de cuna hay mucho terror explícito corriendo en un plano paralelo. Para Sting la espiritualidad es algo mucho más celta y medieval. Como en la terrible imaginería de ‘Gabriel’s message’ –originalmente un villancico tradicional vasco–, o tras las fuerzas oscuras de la escocesa ‘Balulalow’, con música de Peter Warlock y letra tradicional. Incluso, Sting también se atreve a adentrarse por este lado oscuro del bosque en las propias ‘The hounds of winter’ y ‘Lullaby for an anxious child’, esta última con ayudita de su fiel guitarrista Dominic Miller.
La idea del “álbum-invernal-no-estrictamente-navideño” no es nueva. Sin ir más lejos, hace tan sólo justamente un año, Loreena McKennitt ofrecía su fabuloso “A midwinter night’s dream”. Y metáfora de tal presencia es la genial interpretación que hace aquí Mary Macmaster de ‘Christmas at sea’, esa canción tradicional de Newcastle que el padre de la arpista le cantaba de pequeña, y que interpreta en este CD con maravillosa licencia céltica de ese canto de trabajo femenino de la isla de Skye llamado 'Thograinn thograinn' .
Ciertamente, a la credibilidad de Sting le sientan de maravilla estos ejercicios de redención creativa. Ahora sólo tiene que atajar la gran ventaja que le lleva Mark Knopfler en este sentido y lograr también conjugar algún día este don con trabajos más ambiciosos desde un punto de vista comercial.

GERNOT DUDDA ("Efe Eme", noviembre de 2009).

ACTUACIÓN EN TARATATA, PARÍS (FRANCIA). (13/11/2009).

SETLIST:
- Christmas at sea
- Every breath you take (con Geoffrey Gurrumul Yunupingu)
- Soul cake
COMENTARIO:
En este programa francés se produjo un dueto muy especial entre Sting y el músico australiano aborigen Geoffrey Gurrumul Yunupingu, ciego de nacimiento, había actuado con éxito la noche antes en París como parte de su tour europeo y quisó corresponder a Sting las muestras de admiración que había reconocido con anterioridad. Esta actuación no se emitió hasta el 16 de diciembre.





ACTUACIÓN EN DE LAATSTE SHOW, BRUSELAS (BÉLGICA). (11/11/2009).

SETLIST:
- Message in a bottle
COMENTARIO:
Sting coincidió con el ex jugador de baloncesto y ex actor Dennis Rodman en este magazine televisivo belga en el que terminaría tocando su clásico “Message in a bottle” con el acompañamiento de la banda musical del programa.

ACTUACIÓN EN CHE TEMPO CHE FA, RAI 3, MILÁN (ITALIA). (8/11/2009).

SETLIST:
- Gabriel’s message
- The snow it melts the soonest
- Christmas at sea
- Soul cake
COMENTARIO:
En este programa italiano Sting tuvo un gran protagonismo, interpretó 4 canciones de su álbum invernal y concedió una entrevista. Durante su estancia en Italia aprovechó para recoger el disco de oro perteneciente a las ventas de su último álbum.
Durante estos días el disco de Sting era recibido en Inglaterra alcanzando el puesto número 15 de la lista de éxitos, al tiempo aprovechaba para criticar todos aquellos programas tipo “Factor X” al que no considera más que un Karaoke televisivo en el que sus participantes nunca llegarán a nada.
MÚSICOS:
Sting (Voz y guitarra), Dominic Miller (Guitarra), Ira Coleman (Contrabajo), Mary MacMaster (Harpa), Ibrahim Maalouf (Trompeta), Bijan Chemirani (Percusión) y The Webb Sisters (Coros).





ACTUACIÓN EN 3 NACH 9, NDR, BREMEN (ALEMANIA). (6/11/2009).

SETLIST:
- Soul cake
COMENTARIO:
Sting actuó en un popular magazine alemán que cumplía su 35 aniversario, acompañado en esta ocasión por el reconocido violinista británico Daniel Hope realizó una magistral versión de “Soul cake, además de dejar constancia pública de su buena forma física.
MÚSICOS:
Sting (Voz y guitarra), Dominic Miller (Guitarra), Ira Coleman (Contrabajo), Daniel Hope (Violín), Bijan Chemirani (Percusión) y The Webb Sisters (Coros).

ACTUACIÓN EN SAATCHI GALLERY, LONDRES (UK). (5/11/2009).

SETLIST:
- Invisible sun
COMENTARIO:
Sting volvió a apoyar la exposición de fotos de Bobby Sager pertenecientes al libro “The power of the invisible sun” y como colofón interpretó una versión muy especial de “Invisible sun”, con amigos como Annie Lennox de testigo.
MÚSICOS:
Sting (Voz y guitarra), Dominic Miller (Guitarra), Ira Coleman (Contrabajo), Kathryn Tickell (Violín) y Bijan Chemirani (Percusión).

miércoles, 4 de noviembre de 2009

ACTUACIÓN EN LATER WITH JOOLS HOLLAND, BBC STUDIOS, LONDRES (UK). (3/11/2009).

SETLIST:
- The snow it melts the soonest
- Christmas at sea
COMENTARIO:
Prosigiendo el periplo promocional ahora le tocaba el turno a Inglaterra, allí Sting actuó en el famoso programa musical “Later with Jools Holland”, en donde el ex-teclista de los “Squeeze” le realizó una mini entrevista y presentó su actuación, en esta ocasión el tema elegido no fue el habitual “Soul cake”, sino “The snow it melts the soonest”. Al día siguiente Sting volvió a apoyar al fotógrafo Bobby Sager acudiendo a su exposición titulada “The power of the invisible sun”, allí coincidió con su amigo el realizador Mike Figgis. También grabó “Christmas at sea” que se emitió en el especial de 60 minutos que se emitió 5 días después.
MÚSICOS:
Sting (Voz y guitarra), Dominic Miller (Guitarra), Ira Coleman (Contrabajo) y Mary MacMaster (Harpa y coros).
AUDIENCIA:
250 espectadores.





domingo, 1 de noviembre de 2009

CONCIERTO THE 25TH ANNIVERSARY ROCK & ROLL HALL OF FAME CONCERTS, MADISON SQUARE GARDEN, NUEVA YORK (USA). (30/10/2009).

SETLIST:
- People get ready (con Jeff Beck)
COMENTARIO:
El segundo concierto en conmemoración de los 25 años de la creación del Salón de la Fama del Rock ‘N’ Roll igualó a su predecesor a pesar de tener el listón alto. Jerry Lee Lewis con su “Great Balls of Fire” volvió a encargarse de inaugurar otro megaconcierto de 5 horas de duración. En esta ocasión el nexo de unión del numeroso plantel de artistas lo conformaban Aretha Franklin, Jeff Beck (en sustitución de un enfermo Eric Clapton, que era el inicialmente propuesto), Metallica y U2.
La diva del soul Aretha Franklin contó con Annie Lennox y Lenny Kravitz; el mítico guitarrista de los “Yardbirds”, Jeff Beck a su vez tocó con el acompañamiento de Sting, Buddy Guy y Billy Gibbons; “Metallica” por su parte se rodeó de Lou Reed, Ozzy Osbourne y Ray Davies. El punto y final lo pusieron los Irlandeses U2 que hicieron sorprendentes duetos con Bruce Springsteen, Patti Smith, will.I.am y Fergie (de los “Black Eyed Peas”), y Mick Jagger.
Sting apareció para cantar con su buen amigo Jeff Beck, con el que recientemente coincidió en un concierto benéfico en Lucca (Italia), una emocionante versión de “People get ready”, del desaparecido Curtis Mayfield. De estos dos conciertos se haría posteriormente un resumen para el canal HBO el fin de semana del Día de Acción de Gracias.
ORDEN DE APARICIÓN:
Aretha Franklin, Jeff Beck, Metallica y U2.
INVITADOS:
Jerry Lee Lewis, Annie Lennox, Lenny Kravitz, Sting, Buddy Guy, Billy Gibbons, Lou Reed, Ozzy Osbourne, Ray Davies, Bruce Springsteen, Patti Smith, Roy Bittan, Black Eyed Peas y Mick Jagger.
MÚSICOS:
Sting (Voz), Jeff Beck (Guitarra), Tal Winkelfeld (Bajo), Jason Rebello (Teclados) y Vinnie Colaiuta (Batería).
AUDIENCIA:
18.000 espectadores.

CONCIERTO THE 25TH ANNIVERSARY ROCK & ROLL HALL OF FAME CONCERTS, MADISON SQUARE GARDEN, NUEVA YORK (USA). (29/10/2009).

SETLIST:
- Higher ground/Roxanne (con Stevie Wonder)
COMENTARIO:
El 25 aniversario de la creación del Salón de la Fama del Rock ‘N’ Roll se celebró por todo lo alto con dos conciertos en el Madison Square Garden en el que se pudieron ver una galería de músicos irrepetible y una sucesión de duetos inimaginables. El nexo de unión de este primer concierto fueron Crosby, Still & Nash, Simon & Garfunkel, Stevie Wonder y Bruce Springsteen, que comenzarían sus respectivas actuaciones tras ser Jerry Lee Lewis el encargado de dar el pistoletazo de salida a un concierto que se prolongó durante más de 5 horas.
A Crosby, Still & Nash les acompañaron Bonnie Raitt, Jackson Brown y James Taylor; por su parte Stevie Wonder tenía preparado duetos con Smokey Robinson, John Legend y Sting, además de contar con el acompañamiento musical de B.B. King o Jeff Beck. Bruce Springsteen invitó a subir al escenario a Tom Morello, guitarrista de “Rage Agains the Machine”, Sam Moore, John Fogerty, Darlene Love o Billy Joel.
Sting acudió en calidad de invitado de Stevie Wonder, ambos harían un medley con los temas “Higher ground”, de Wonder, y “Roxanne”, de Sting. Al día siguiente volvería a actuar de invitado pero en esta ocasión de Jeff Beck, que se encargaba de sustituir a Eric Clapton, quien canceló inesperadamente su actuación por motivos de salud.
ORDEN DE APARICIÓN:
Crosby, Still, Nash & friends, Paul Simon, Simon & Garfunkel, Stevie Wonder y Bruce Springsteen & The E Street Band.
INVITADOS:
Jerry Lee Lewis, Bonnie Raitt, Jackson Browne, James Taylor, Dion DiMucci, Little Anthony & The Imperials, Smokey Robinson, John Legend, B.B. King, Sting, Jeff Beck, Sam Moore, Tom Morello, John Fogerty, Darlene Love, Billy Joel y Peter Wolf.
AUDIENCIA:
18.000 espectadores.

ACTUACIÓN EN THE VIEW, ABC TELEVISION CENTER, NUEVA YORK (USA). (29/10/2009).


SETLIST:
- Soul cake
COMENTARIO:
“The View” es un programa matutino de la ABC que desde el año 2003 goza de gran éxito, está presentado por 5 mujeres de distintas vertientes, una de ellas la actriz Woopi Goldberg quien fue la encargada de hacer una breve entrevista a Sting y de anunciar su actuación. “Soul cake” nuevamente fue la canción interpretada, un tema mucho más accesible sin embargo que el elegido para ser el primer single del nuevo álbum, “Cold song”, cuyo video musical recorría ya los portales de internet.
AUDIENCIA:
500 espectadores.

ACTUACIÓN EN THE LATE SHOW WITH DAVID LETTERMAN, ED SULLIVAN THEATRE STUDIOS, NUEVA YORK (USA). (28/10/2009).

SETLIST:
- She's too good for me
- Soul cake
COMENTARIO:
La versión de “Soul cake” que Sting interpretó con sus músicos en el mítico Show de David Letterman fue muy superior a la del “Today Show” del día anterior. Sting durante esos días aprovechó para soltar piropos al Presidente norteamericano Barack Obama, diciendo que aunque no es un hombre religioso cree que Obama es la respuesta divina a los problemas del mundo y que creía que era la persona más adecuada para sacarlo del caos en el que vive sumido.
Cuando Letterman presentó a Sting este estaba interpretando una improvisada versión de “She’s too good for me” para entretener al público asistente.
AUDIENCIA:
1.200 espectadores.

ACTUACIÓN EN THE TODAY SHOW, ROCKEFELLER PLAZA, NEW YORK CITY, NY (USA). (27/10/2009).

SETLIST:
- Soul cake
COMENTARIO:
Sting y el fotógrafo Bobby Sager mostraron las fotos de éste último tomadas en niños que viven en medio de conflictos bélicos. Después Sting interpretó “Soul cake” en primicia. Durante estos días Sting tenía una apretada agenda de actuaciones televisivas con motivo del lanzamiento de su nuevo trabajo. También aprovecho su estancia en Nueva York para actuar en el concierto de 25 aniversario del Rock & Roll Hall of Fame junto a un plantel de estrellas espectacular.
AUDIENCIA:
500 espectadores.

lunes, 26 de octubre de 2009

INTRODUCCIÓN AL ÁLBUM (3ª PARTE)


LA HISTORIA DE LA NAVIDAD

Desde el primer milenio la festividad de la Navidad se ha convertido en el centro y en el evento definitorio de la estación de invierno; la historia del nacimiento de Cristo contiene algunos elementos mágicos, prefigurada por la Antigua profecía: el Rey Dios nacido en un establo entre animals, la estrella misteriosa de Oriente, los Reyes Magos, el Rey Herodes y la massacre de los inocentes, María y José y el enigma del nacimiento virginal. Aprecio la belleza de esas historias y como ellas han inspirado a músicos y poetas durante siglos. Mi deseo era tartar estos temas con reverencia y respeto, a pesar de mi agnosticismo personal, el simbolismo sagrado del arte de la iglesia sigue ejerciendo una ponderosa influencia sobre mi.

En el léxico del medievo la rosa era un síbolo de la perfección impecable y se asoció con Cristo y su madre María. Dos canciones de esta colección tiene esto como metáfora central, ambas basadas en un versículo de Isaías (“Y saldrá una vara del tronco de Jesse y una rama crecerá fuera de sus raíces”) “Lo how a rose e’er blooming”, una nana alemana del siglo XV, armonízada por Praetorius un siglo más tarde, y “There is no rose of such virtue”, una nana inglés del mismo periodo. Si bien la metáfora es claramente medieval, parece que lleva un débil eco de los espíritus de la naturaleza de la era pre-cristiana. Aunque no caba duda de que habría sido un vínculo inconsciente, el carácter sincrético del simbolismo es a la vez sutil y persistente.

Seleccionando las canciones, me sentí atraído por muchas de las nanas seculares y religiosas tradicionales – de hecho, todas las canciones del album son una especial de canciones de cuna – y empezó a interesarme su doble naturaleza, las canciones de cuna parecen estar orientadas no solo para aliviarnos sino también para perturbar al oyente. Peter Warlock compuso un hermoso scenario para el himno escocés “Balulalow”, una nana que tiene un fin más reconfortante de todo el espectro; pero el pedal mi bemol en contra del modo vocal de los arreglos no está enteramente libre de oscuros presagios. Del mismo modo, “Lullaby to an anxious child”, una de mis propias composiciones junto a Dominic Miller, contiene presagios de un mundo oscuro más allá de la cuna.

Las imágenes de “Gabriel’s message”, originalmente un villancico vasco, es hermoso y aterrador. María, que es – como siempre – descrita como dulce y suave, se enfrenta a la visión de un increible ser con ojos de fuego y alas repletas de nieve… Los María y Jose de “Cherry Tree Carol” son atractivamente humanos en la forma que responden a su inusual situación. En su viaje a Egipto, María, ahora con un hijo, la pide a su marido que recoja cerezas para ella. Con un poco de rabia, José le responde que el padre del niño debería ser quien recogiera las cerezas y no él. Una respuesta tan honesta y emocional es refrescante.

domingo, 25 de octubre de 2009

INTRODUCCIÓN AL ÁLBUM (2ª PARTE)


EL INVIERNO PASADO

Bob trajo partituras de “The cold song”, de Henry Purcell de la semi-opera “King Arthur”, con letra de John Dryden. El “Genio helado” regresó de entre los muertos, empezamos a tocar y en algún lugar de la casa una puerta se cerró de golpe.
Los meses fríos del Hemisferio Norte nos han tocado en gracia a nosotros por la inclinación de la tierra sobre su eje, y ejercen una poderosa influencia en nuestra psicología colectiva. Son parte del mito nuestro preconcebido tanto en el paisaje común de la imaginación como en la realidad concreta de nuestro enterno.

Como todas las criaturas terrenales parecemos reconocer y responder a los arquetipos polares de la luz y la oscuridad, del calor y el frío que están codificados en el ritmo de los días y las noches y el perpetuo ciclo de las estaciones.

Hoy son excepcionalmente fríos pero los inviernos en mi niñez parecían ser mucho más largos y fríos de lo que son ahora. El invierno en este siglo XXI parece apenas comenzar antes de que se haya terminado, las nevadas son poco frecuentes, y cuando ocurre, dura poco.

El calentamiento global está reduciendo el tiempo anual de la estación estival, está probablemente causando estragos en la psique humana al igual que en el ritmo estacional de todo el planeta. Algo importante en este proceso se está llevando de nosotros, porque a pesar de la frecuente contaminación del tiempo y las penurias de todos aquellos que tienen que trabajar fuera, hay algo en el invierno que es primordial, misterioso y absolutamente irremplazable, algo sombrio y a la vez profundamente hermoso, algo esencial para ese mito nuestro, para la historia de nuestra humanidad, es como si de algún modo necesitaramos la oscuridad de los meses de invierno para llenar nuestro espíritu tanto como la luz, la energía y el calor del verano.

Recuerdo muy bien las largas horas de oscuridad desde noviembre hasta marzo. Íbamos a la escuela de noche y volvíamos a casa en la misma oscuridad. Cuando nos levantabamos había hielo dentro de las ventanas, podías rallar la superficie con la uña. Nos vestíamos bajo las sabanas y después bajo capas de ropa de lana recorríamos las fantasmales calles entre la heladora niebla, con el traicionero hielo bajo los pies y mirabamos admirados como colgaban los carámbanos de los puentes de las vías férreas.

Recuerdo la nieve blanda caer en tantas oscuras mañanas invernales con mi padre en su ronda de reparto de leche. A menudo eramos los primeros en pisarla cuando caminabamos silenciosamente por las calles vacías y los primeros en dejar nuestras huellas en las aceras y en los jardines, con el ruido de las botellas de leche en nuestras manos amortiguado por la silenciosa nieve. En lo que quedaba del día, el sol apenas se vislumbraba, tan sólo un frío disco color amarillo elevado sobre los árboles desnudos y los tejados blanqueados de la ciudad.

A veces en una noche de invierno me las ingeniaba para estar sólo en la sala de la planta baja de nuestra heladora casa Victoriana. Manteníamos el fuego del carbón allí, nuestra única fuente de calor apagaba su luz y se asentaba al borde del guardafuegos, tenía entonces que desatascar las brasas y los restos del fuego, con la habitación llena de sombras en movimiento. Allí era libre para imaginar espíritus y fantasmas, el Invierno, más que ninguna otra, era la estación de la imaginación, de mágicos paisajes transformados y los misteriosos silencios de la nieve.

Más tarde aquella noche en la Toscana, el viento seguía aullando fuera, le pregunto a Kathryn si conoce alguna canción de Newcastle que se adapte a este proyecto. Ella me dice que cuando era pequeña su padre solía cantarle una canción llamada “The snow it melts the soonest”. No la conocía, pero ella y Julian pacientemente me la enseñan. La canción, como los páramos de Northumberland en invierno, tiene algo característicamente lóbrego, claramente hermoso. Mientras la canto, siento una rara punzada de nostalgia.

sábado, 24 de octubre de 2009

INTRODUCCIÓN AL ÁLBUM (1ª PARTE)


UNA REUNIÓN INVERNAL

Es Febrero de 2009, un frío e incesante viento hace traquetear puertas y ventanas mientras envuelve la vieja casa que está sobre una ladera toscana. Rodeada de cipreses que encaran ergidos la acometida invernal, la casa ha sido muy hogar y la estancia de mi retiro durante la última década. En verano, su elevación nos da un respiro de las abrasadoras temperaturas cerca de Florencia, pero en invierno experimentamos el implacable viento que desciende desde el Norte hacía la península a través de las expuestas colinas toscanas.

Siete músicos, envueltos en bufandas y abrigos, instrumentos descansando sobre las rodillas, sentados alrededor de la chimenea de la cocina, tomando tazas de té caliente, tratando de obtener algo de calor en sus dedos. Muy cerca de mí está Kathryn Tickell, una intérprete de música tradicional de mi ciudad natal, Newcastle. Su gaita Northumbriana, al igual que su violín, han engrandecido cuatro de mis álbumes desde primeros de los noventa. Cerca de ella está sentado Julian Sutton, otro músico tradicional de Newcastle, que habla muy poco, prefiriéndo expresar su elocuencia a través de las teclas de su amado Melodeón. A mi derecha está mi colega de largo tiempo y guitarrista Dominic Miller, mi mano izquierda y derecha durante casi dos decadas. Su presencia, a la vez que su paciencia con mi crítica indecisión, es tan reconfortante como tranquilas son sus manos. Mary MacMaster, harpista celta de Escocia, sentada sonriendo en el resplandor de la luz del fuego, afinando pacientemente la cuerdas de acero de su instrumento entre sorbos de té.

Conocí al violonchelista Vincent Segal el año pasado mientras trabajaba en la Ópera de Steve Nieve “Welcome to the voice” en el Teatro Châtelet de París, Vincent toca de todo, desde los ritmos de la bossa nova hasta los preludios de Bach. En el Châtelet también conocí a Ibrahim Maalouf, un excepcional trompetista libanés. Él es otra calmada alma que se sienta tranquilo mirando a mi perro Compass, tumbado en la esquina de la chimenea: Compass devuelve la mirada con otra que es a la vez vigilante y despreocupada. Por último está Daniel Hope, más en casa en las salas de conciertos de todo el mundo que en una cocina de alquería, pero muy contento de estar entre este variado conjunto musical – y de poder improvisar de manera más informal que la mayoría de nosotros fuera del mundo clásico y de los arreglos musicales.
Cada uno de nosotros va a explorer las piezas elegidas, hasta que las hebras separadas se entrelacen – un proceso que, supongo, es mi trabajo: una tarea que estoy felíz de compartir esta vez con Bob Sadin, productor de Nueva York, arreglista y director de orquesta. Bob está de espaldas a la sala, frente a la ventana observando las inclemencias del tiempo, su gorra está de forma permanente en la parte posterior de su cabeza. “¿Empezamos?”, dice, aún dándonos la espalda. “Parece que hemos sido recompensados con el tiempo apropiado”. ¡Ah, sí!. Para los que estamos aquí reunidos para celebrar y explorar la música del invierno, la estación de las heladas y las largas noches oscuras.

martes, 20 de octubre de 2009

CONCIERTO EN ALISHER NAVOI STATE ACADEMIC BOLSHOI THEATER, THASKENT (UZBEKISTÁN). (17/10/2009).

SETLIST:
- If I ever lose my faith in you
- Message in a bottle
- Englishman in New York
- Synchronicity II
- Every little thing she does is magic
- If you love somebody set them free
- Fields of gold
- Driven to tears
- Seven days
- Walking on the moon/Tea in The Sahara
- Shape of my heart
- Wrapped around your finger
- Bring on the night/When the world is running down
ENCORE 1:
- Roxanne
- Desert rose
- King of pain
- Every breath you take
ENCORE 2:
- Fragile
COMENTARIO:
Como parte del “Arl Week Style.uz” Sting dio en la República de Uzbekistán un concierto benéfico. Acudía para recibir un diploma por su labor humanitaria y aprovechó para ofrecer un concierto cuya recaudación se emplearía integramente en proyectos culturales. El precio de las entradas oscilaba entre los 1.000 y los 2.000 dólares, esas cantidades suponían aproximadamente 45 veces el salario mínimo que se paga allí. Sting eligió recuperar su explendido repertorio después de dedicarse últimamente a cantar villancicos, nanas y canciones tradicionales de su ciudad natal, Newcastle.
MÚSICOS:
Sting (Voz y bajo), Dominic Miller (Guitarra), David Sancious (Teclados) y Josh Freese (Batería).
AUDIENCIA:
2.100 espectadores.

jueves, 15 de octubre de 2009

CRÍTICA DE "IF ON A WINTER'S NIGHT..." (II)

STING
"IF ON A WINTER'S NIGHT..."

Son muchos los casos en los que compositores de música Rock o Pop se han acercado a la música clásica y tradicional. Paul McCartney y Ritchie Blackmore son dos claros ejemplos de ello. En el caso de Sting ésta es la segunda de las ocasiones en la que se enfrenta a un reto tan complicado y debe admitirse que el disco que nos ocupa, no ha sido un acierto en comparación con "Songs from the labyrinth", en el que el bajista de Police interpretó piezas de John Dowland, un compositor inglés que creó su obra a caballo entre los siglos XVI y XVII y que es un desconocido para el gran público. Espoleado por ese éxito crítico, decidió grabar "If on a winter's night", una obra que bebe de diversas fuentes que van desde Schubert pasando por Bach hasta llegar al propio autor de "Roxanne". Tampoco falta una fuente presencia de temas folkies, baladas tradicionales y algún que otro villancico. Eso no debe extrañar a nadie porque, de hecho, el nexo de unión entre tan heterogéneo origen de las piezas es su relación con el invierno, eje temático de este curioso álbum conceptual que intenta aproximarse a músicas distintas a las que Sting domina pero que se queda a medio camino. En resumidas cuentas, el resultado obtenido es curioso y, siendo benévolentes, incluso interesante en varios momentos, pero flota en el ambiente la sensación de que no estamos ante un disco redondo como sí lo fueron el "Standing Stone" de McCartney o "Shadow of the moon", el álbum de debut de Blackmore's Night. *5

FEDERICO NAVARRO
("Popular 1" nº. 432, octubre de 2009).